科学家首次描述6600万年前生态系统

此页面上的内容需要较新版本的 Adobe Flash Player。

获取 Adobe Flash Player

今天是:
服务公告 更多
留言板  
如果您在使用中发现任何问题或有任何意见,请在这里留言,非常感谢!
下载中心 更多
 
您现在的位置:首页 > 信息速递
科学家首次描述6600万年前生态系统

  6600万年前,恐龙的统治结束了,地球上的哺乳动物开始崛起。

  那时,一颗巨大的小行星撞击了地球。在这场全球性灾难中,恐龙灭绝了,但接下来发生了什么?生命是如何复苏的?

  美国丹佛自然与科学博物馆科学家发现的惊人化石收藏,揭示了世界和生命如何在这场灾难事件后恢复的细节。

  近日,在《科学》发表的一篇论文中,科学家描述了在科罗拉多州中部康瑟尔布拉夫斯发掘的一批化石。他们提到在小行星撞击地球后关键的100万年中,保存完好的动植物化石揭示了地球上最黑暗的日子之后,生命复苏的景象。

  “6600万年前,地球上的生命轨迹发生了根本性的变化。一颗巨大的小行星摧毁了整个地球的生态系统。此后的地球一直笼罩在神秘中,我们没有很好的化石帮助了解生命之树的演化。”该研究通讯作者之一、丹佛自然与科学博物馆古植物学家Ian Miller说。

  “这些化石告诉我们,人类作为一个物种的旅程——我们是如何来到这里的。”未参与该研究的芝加哥大学的古生物学家Neil Shubin说。

  最早幸存者

  所有现代哺乳动物,包括人类,都可以被认为是那次撞击的最早幸存者。

  “6600万年前的某一天,地球上的生命轨迹发生了巨大的变化。”通讯作者之一、丹佛自然与科学博物馆古脊椎动物学家Tyler Lyson告诉《中国科学报》,“一颗小行星轰炸了我们的星球,导致3/4的生物灭绝。虽然那是地球上生命最糟糕的时期,但有些东西幸存了下来,包括人类最早的祖先。”

  而新发现的动物和植物化石,让研究人员能了解恐龙灭绝后100万年间的生命演变,这恰好是现代世界的起源。

  Lyson说:“我们对小行星撞击地球的后果的了解一直是碎片化的。这些化石第一次告诉我们,我们的星球究竟是如何从这场全球性灾难中恢复过来的。”

  Lyson在富含化石的北达科他州长大,当他还是个孩子的时候,就对恐龙的命运之谜很感兴趣。十几岁时,他就成为了一个老练的“恐龙猎手”。

  在恐龙存在和不存在的地方有一个众所周知的模式:在某个界限之上,似乎不再有恐龙。

  后来,Lyson知道了,这个边界层也是世界改变的标志事件:一颗小行星撞击地球。天外来客在墨西哥尤卡坦半岛砸出来一个20英里深、100多英里宽的大坑,大量熔岩和白热化的玻璃珠子从天而降。

  地面上的生物被烤焦了,天空变暗了。之后,植物枯萎、森林崩溃,所有的恐龙——除了鸟类——都灭绝了。

  游戏规则改变者

  多年来,Lyson等人一直在靠近小行星撞击层的区域寻找脊椎动物化石。直到2016年,他们才发现了边界上方的那块岩石。

  “那年夏天,一个偶然的机会指引我们找到了那些化石,实际上它们就躺在我们眼前。”Lyson说。

  Lyson的灵感来自于博物馆收藏抽屉里的一块化石,以及南非同事使用的化石搜寻技术。他不再在丹佛盆地寻找闪烁的骨头碎片,而是把注意力集中在被称为“混凝土”的蛋形岩石上。

  “这绝对是一个灵光一现的时刻,是游戏规则的改变者。”Lyson说。

  打开混凝土,Lyson和Miller发现了奇迹:里面是大灭绝早期哺乳动物幸存者的头骨。

  “找到这个时代的哪怕一个头骨都是一件了不起的事。事实上,对这个时代的大部分认识都是基于化石的微小碎片,比如哺乳动物的牙齿碎片。你可能一辈子都找不到这个时期动物的头骨,这就是它们的稀有之处。”Miller告诉《中国科学报》。

  在接下来的几个月里,研究人员挖出了数千块化石,包括植物、爬行动物和16种不同的哺乳动物化石。借助这些化石,研究人员拼凑出“至暗时刻”之后生态系统,以及这些动物有生命的、会呼吸的真实样子。

  延伸阅读:http://paper.sciencenet.cn/htmlpaper/2019/10/2019102916531552653229.shtm(刘文钊选编)

旧版网站 | 访问统计
版权所有©中国气象局干部培训学院 中国气象局图书馆 访问次数:
北京市海淀区中关村南大街46号 邮编:100081
联系电话:010-68407216 Email:infojs@cams.cma.gov.cn